Parapente 2ª Mano; la economía del mercado feroz.

Ha comenzado la temporada algo adelantada y con altibajos muy interesantes en lo meteorológico, merced a los cuales durante este atípico invierno estamos realizando vuelos muy interesantes y entretenidos en estos Valles; que, sin ser vuelos de grandes alturas, si son de permanencia insospechada para la época del año en la que estamos.

Pero ésta época del año es ademas una buena época para asomarnos al mercado, tantear las novedades, y dejarnos seducir por algún modelo nuevo, cuyas características se vocean en vídeos y revistas con las mismas palabras, acentuadas por gestos o exclamaciones, muchos de ellos tendenciosos, para que tal marca o tal otra tenga salida en el mercado feroz del vuelo libre.

La categoría comercial reina (EN-B) está inundada de modelos de diferentes fabricantes, que más como estrategia comercial que por otra cosa, ofrecen velas aligeradas, planeos “mejorados” contra viento y perfiles “tiburón” , para que tus vuelos con esa vela sean más precisos, mas placenteros, mas… ¡¡¡¡¡¡¿¿¿QUÉ?????!!!!!

El efecto contrario que se produce en esta diabólica barrena comercial es la ampliación de la oferta del material de segunda mano , saturando un mercado tradicionalmente ágil que actualmente está teniendo serias dificultades para aliviar todo el material que se amontona en él. Material de excepcional calidad mayoritariamente, con muchos años de vida aun entre sus cordinos y perfiles y que termina muchas veces arrinconado en un armario por nuestro insaciable apetito por la novedad, que en muchas ocasiones no es, ni tan novedad ni tanta mejora, respecto de nuestro nivel de pilotaje y aspiraciones deportivas.

Porosímetro

Salvo honrosas excepciones un piloto medio, con unas 30/40 horas de vuelo anuales, y con un correcto mantenimiento de su material, puede mantener un equipo en óptimas condiciones para practicar su deporte favorito durante más de 8 años. Incluso alguno más, dependiendo del trato dado a la vela. En términos económicos, la practica de un mantenimiento periódico para un uso prolongado de un material, que siga siendo productivo( en nuestro caso que vuele conforme se fabricó), se llama amortización. Y amortizar totalmente un Parapente ( o un equipo de vuelo ) ofrece varias ventajas que redundan en beneficio de todos.

Salvo que estés muy interesado en una progresión meticulosa de tu técnica de pilotaje y del rendimiento y desempeño de tu dedicación al vuelo libre, cambiar cada 3/4 años una vela no tiene más excusa, hoy día, que la de cambiar de homologación para rendir más en el aire; asumiendo, con la necesaria humildad, que uno/a es capaz de manejar una máquina mas performante y dinámica que la anterior con mejor planeo y velocidad, para ser el rey o la reina de la categoría en tu liga local o competición nacional o internacional. Tu vela anterior no será una vela obsoleta, ni cochambrosa, ni nada parecido. Entre otras razones porque se construyo para tener una durabilidad determinada que tú has querido acortar por razones ajenas a las que llevaron al fabricante a desarrollarla para que pudiera estar en tus manos durante mucho tiempo, a cambio de cuidarla adecuadamente. ( En este enlace hay unos interesantes consejos para cuidar de tu ala).

Los fabricantes, ajenos a otros problemas que produce la sobre explotación de un mercado, compiten con modelos nuevos ¡¡¡¡¡¡cada año!!!!! contribuyendo a la saturación del mercado de 2ª mano, merced a la actitud poco reflexiva de los pilotos de vuelo libre , que en su mayoría, cada 3/4 años, mayoritariamente, abandonan su “vieja vela” por una novedad que aporta un poco más de rendimiento asequible a su pilotaje. La saturación de este mercado, además, tiene su origen en que no estamos dispuestos a vender nuestra “vieja”vela por cuatro chavos, porque esta perfecta!!!!!!!! (un argumento absurdo y bastante poco racional, por cierto.) Hoy por hoy vender tu vela de 2ª mano consiste en desvalorizar tus “viejas alas” para invertir en otra, dejándote en el camino unos cuantos cientos de euros, cuando no son miles, sin haber amortizado el material en su rango de durabilidad.

Aproximadamente un parapente de 3.000 € , viene a costar 1,02 € diarios para todo el rango de vida útil del mismo (8 años); una vela, como activo propio de cada uno, empieza a amortizarse desde su puesta en funcionamiento para volar en nuestras manos, hasta que la suma de cantidades amortizadas cada año alcanza el valor de adquisición. Pues bien, nuestra actitud como consumidores está duplicando (y en algunos casos triplicando) la depreciación del valor de nuestras velas, amortizándolas anticipadamente en la gran mayoría de los casos. Es decir, actualmente, cuando compramos un parapente nuevo asumimos que su vida útil (su periodo de amortización) se reduce a la mitad de lo que realmente adquirimos, con lo cual, si tenemos suerte y conseguimos venderlo por el valor restante a su total amortización, podremos invertir en un nuevo trapo sin demasiadas consecuencias para nuestro bolsillo. Pero la realidad es bien distinta. La mayoría de las velas de 2ª mano, además de ser material de una calidad excepcional, se dejan en el camino una media de 450 /500 euros de los invertidos inicialmente (en el mejor de los casos) sin razón alguna. Y esto comporta una espiral en la que hay miles de pilotos centrifugados en un mercado desbordado.

El problema no es menor, si atendemos, además, a que la mayoría de fabricantes tienen sus medios de producción localizados en países asiáticos: países de dudosa calidad en cuanto a los derechos sociales de los trabajadores que empelan en las manufacturas; lo que nos debería hacer pensar, cada vez que compramos un parapente, en el origen material del mismo, esto es, dónde se fabricó, en qué condiciones laborales, con qué nivel de I+D, etcétera. Nuestra actitud como consumidores conlleva también que las injustas condiciones de producción se prolonguen en el tiempo de modo también muy injusto.

En fin, cada vez que te asalte la sensación de que “necesitas” un parapente nuevo valora racionalmente las causas que te van a llevar a tomar la decisión de cambiar de vela. No es del todo cierto que en 3/4 años una vela haya mejorado tanto en su diseño y prestaciones como para que sea una firme candidata para sustituir a tus “viejas” y conocidas alas. Y no dudo que haya mejoras apreciables en algunas manufacturas.

El mercado depende fundamentalmente de quienes activamos sus mecanismos con nuestro comportamiento. Un comportamiento reflexivo, pausado y racional, sin lugar a dudas, provocará que el mercado sea mas racional, mas eficiente económicamente y mas justo; y te ofrecerá un producto acabado, experimentado y realmente innovador con el que volarás mucho tiempo, progresando personalmente como piloto sin tantos falsos crecimientos. Ah!!!!!! …. y el mercado de parapentes usados será un portal de oportunidades asequibles, más justo y más dinámico.

PD. No te tomes a pie de la letra mis opiniones, ni soy doctor, ni catedrático … soy solo un pájaro más en el cielo; eso sí, utilizando la vista para algo más que fotografiar un paisaje espectacular.

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Primeros vuelos del Otoño

1º Vuelo de Otoño from echovuelolibre on Vimeo.

Cuando llega el otoño al Pirineo, especialmente a esta parte de la cordillera en la que compartimos efectos aerológicos combinados entre la influencia atlántica y la mediterránea, los vientos del Oeste-Noroeste, en altura, brindan cielos azules, brisas suaves y tardes de vuelo excepcionales… ayer, día 29 de septiembre tuvimos unas condiciones espectaculares y se aprovecharon hasta el último minuto de la insolación del valle… Un placer poderlo compartir.

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Skylighter 4 (II)

Lo prometido es deuda…

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SKYLIGHTER 4

La novedad más destacable para este año, en el apartado de arneses de vuelo de SKY, es la Skylighter 4.

Todavía no cuenta con su lugar en la página de la marca, la hemos probado como NOVEDAD y aprovechamos la primicia que nos han concedido para explicaros de qué material se trata.

La enseñamos en Sakana por primera vez en público

No parece que sea una versión modificada de la saga Skylighter, que  atesora 3 versiones anteriores; de hecho, nos dicen, que la tercera seguirá en catalogo porque ambas sillas no compiten en el mismo segmento; este arnes es totalmente nuevo y responde a un diseño completamente diferente, y resulta ser una opción, también, diferente a su hermana pequeña.

La Skyligther 4 es una silla de alta gama, para XC, vuelo Vivac, Hike and Fly, pero sin tabla, tipo hamaca, con un armazón semirrígido que cubre el asiento del piloto y la zona dorsal.

Planta de la Silla

Cuenta con un carenado solidario a toda la estructura que incorpora de manera solidaria, también, un soporte de cockpit que equipa una visera para proteger los instrumentos de los reflejos en vuelo.

Toda la estructura del asiento/hamaca, lleva una protección de unos 16 cm de grosor, y la novedad más destacable es la quilla inflable que incorpora en la espalda del piloto, que se hincha con dos toberas  laterales, creando una estructura aerodinámica muy eficiente, desde el momento mismo del despegue.

Anclajes manuales de alumino

Todos los anclajes son manuales; en aluminio; las cintas parecen ser las que equipan las bandas de las creaciones ligeras de la casa, de poliéster/poliamida de 20 mm; Mouka Tišnov; muy ligeras, pero de una resistencia imbatible.

Pernera y ventral separadas, aportan estabilidad extra al balanceo y hacen un pilotaje muy cómodo.

Las perneras son autónomas del resto de los anclajes, aportando un punto extra de estabilidad al balanceo -ABS- que  equipa junto con la ventral. Se ajustan también de manera independiente, y “recogen” los movimientos laterales del pilotaje junto con las cintas que envuelven las caderas. Lo que hace el pilotaje muy  cómodo e intuitivo, debido a la información tan precisa que aporta toda la geometría en su conjunto.

detalle del asiento hamaca

Entre el respaldo y la Quilla hay  un amplio contenedor donde guardar la bolsa del parapente, la mochila y  tu camelbag.

detalle, en vuelo, del ajuste independiente del ancho de las perneras

La silla viene equipada con una cinta V para instalar el Paracaídas, el cual se inserta en un contendor situado bajo el asiento, un poco adelantado, de modo que incluso en la postura más prona, el asa quede al alcance del piloto.

El fabricante entrega el arnes con una bolsa de compresión para facilitar su embalaje dentro de la mochila, que se recoge a su vez en una pequeña bolsita con un volumen inferior a tu puño.

La silla tiene un peso de 3,300 KG (en su talla L), lo que la convierte en una opción muy interesante para piltos que practiquen Cross después de un buen pateo, o para competidores que deseen una silla ligera muy efieciente, aerodinámicamente hablando, para sacarle jugo a su vela y no cargar con una carenada con quilla tradicional, mas pesada y voluminosa.

Ademas nos dicen que el precio de salida será muy competitivo en relación con arneses del mismo segmento e identica categoría.

En cuanto a calidad y acabados, es impecable. Como todo el material que nos han dado a probar.

En breve pondremos algun video para que la veias en vuelo.

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EXOS…la nueva “C” de Sky

No podemos olvidarnos de esta vela, que fue introducida al catálogo para acompañar a la ARGOS en el segmento de las velas perfo EN-C de la marca y que ha terminado por cerrar la oferta de la calse EN-C de la casa; por méritos propios.

Una perfo con un alargameinto de 6,4 , dinámica y rápida. Requiere pilotos confirmados y con ganas de hacer distancia, muy ligera, con una horquilla de 3,3 Kg a 4,4 Kg para las cuatro tallas que ofrecen , y con un caracter típico de Sky, amigable, transmite seguridad y manejabilidad en cualquier condición, pese a su alargamiento.

Si la ARGOS es una “C- baja” (5,5 de alargamiento), muy asequible para inciarte en competición, podría decirse que esta EXOS es una máquina EN-C completa e integra, para pilotos confirmados y que vuelan con frecuencia en cualquier condición.

Josu nos hizo un resumen muy completo de ella en este video.

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APOLLO2

Estamos de pruebas con la APOLLO2; la vela que secunda la saga de las B+ de Sky.

Diseñada por el Suizo Alexandre Paux, íntegramente, ofrece desde su más preliminar origen la garantía de un estudio y dedicación personal de un diseñador experimentado, para aumentar la seguridad pasiva de su predecesora la APOLLO, manteniendo su espírtu deportivo.

Detalles de la nueva vela de Sky. Se aprecian las mincostillas en el borde de fuga

Para comprender el diseño de la vela, hay que ahondar en la filosofía de Paux, en todos sus trabajos, tanto al frente de la checa Sky (https://sky-cz.com/es/news-apollo2) como de la Suiza Mcc Aviation (https://mccaviation.ch) (la marca vigente de parapente más antigua de Suiza);  filosofía que  se resume en la creación de velas ligeras, precisas en pilotaje, con alargamientos contenidos y aceptables, que ofrecen un alto rendimiento, gran seguridad pasiva, confort en el pilotaje, tranquilidad y precisión en vuelo.

En resumidas cuentas que, sin perjuicio de una sofisticada elaboración y un dedicado estudio de I+D , las velas que diseña Paux no persiguen podios de grandes competiciones y ligas, sino velas seguras, amigables, manejables y con un rendimiento excepcional; solo así han conseguido sostenerse en este mundo durante 30 años, produciendo ambas marcas en la factoría checa de Sky. Y solo así, pilotando tranquilo y seguro, confiando en  las reacciones de tu equipo de vuelo, se alcanzan podios,  se escalan puestos en ligas o se vuelan distancias inimaginables.

La creación de la APOLLO2 no es ajena a este sentir, y como bien indican sus creadores “La parte más importante de tu vuelo es que lo hagas realmente tranquilo… Que tengas el tiempo y la energía para disfrutar del vuelo, no que todas tus energías las consuma una vela que sea demasiado exigente para tu auténtico nivel de pilotaje”.

Tanto si quieres progresar en tu técnica, como si quieres exprimir tus habilidades como piloto tras algunos años de experiencia, la APOLLO2 es la vela que te llevará con toda seguridad a exprimir el 100% de su potencial desde tu primer planeo con ella.

Más allá de los datos técnicos que se explican en su web https://sky-cz.com/es/apollo2 , lo primero que llama la atención en esta vela es el bien conformado borde de ataque que exhibe.

Nada más extenderla para la revisión, el borde de ataque ya da muestras de solidez y solvencia para el trabajo para el que ha sido diseñado. Y  no defrauda cuando sale al aire. Al extender el ala, la planta del morro queda erguida sobre el suelo facilitando, no solo la revisión pre vuelo, sino el posterior inflado de la vela.

Con un alargamiento de 5.59 toda el ala se muestra sólida y ágil; la sensación en todo momento es que vuela compacta sin perder ni un gramo del clásico dinamismo que su diseñador suele dar a las velas SKY.

La preparación en tierra es sencilla y rápida. El inflado y el control en el suelo son muy precisos. Y  en cuanto  asoma el morro en la ladera quiere salir a volar. Es una cualidad que se antoja interesante para descubrir nuevos despegues.

El control de la vela al inflarla es preciso y homogéneo, pudiendo combinar distintas técnicas de control en tierra de la vela.

Lo más destacable, respecto de su predecesora es la capacidad de planeo contra el viento; el trabajo más reseñable en el desarrollo del perfil y calado de su predecesora es precisamente este valioso detalle; prestación que no sacrifica ninguna cuestión de seguridad pasiva del ala. Al contrario, la APOLLO2 es más segura y con un rendimiento superior en su categoría.

Como dicen sus creadores, El APOLLO 2 no se ha diseñado para alcanzar un compromiso entre seguridad y rendimiento, sino buscando sinergia entre un espíritu deportivo y un vuelo cómodo y seguro.

En combinación con la Transformer de Sky, la vela se comporta como promete el diseñador; transmite seguridad y tranquilidad sin sacrificar ni un ápice de magnifico rendimiento.

En térmica encaja las sacudidas con holgura, y requiere pocas correciones para llevarla de nuevo al vuelo nivelado después de alguna sacudida potente. Se nota el eficiente trabajo hecho en la distribución interna de la presión y las cargas con el Sistema V Bridge que incorpora; el borde de ataque se muestra firme en todo momento, se beneficia del sistema LEO o Leading Edge Optimization, -optimización del borde de ataque-, que resulta de una confección compuesta del morro que aporta una tensión, presión y estructura precisas.

No hemos tenido ninguna plegada reseñable con ella girando buenos “pepinos pirenaicos“; en térmica sube compacta y el centrado de la ascendencia resulta muy intuitivo y fácil de acompañar, entiendo que por el diseño de ese borde de ataque que se agarra a la ascendencia y penetra en ella con mucha facilidad.

Si quieres una vela intermedia, puntera y eficiente, muy segura; de esas de las que no te vas a preocupar si la cosa se pone dura ahí arriba, la APOLLO2 es una opción que no deberías dejar pasar de largo, entre otras cosas porque no te deajará tirad@ en ninguna transición, notarás un gran rendimiento en tus manos y un confort en vuelo que pocas velas en el mercado van a ofrecerte.

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Viejas formas/nuevas naves

La nueva construcción de una nave ganadera en el entorno del aterrizaje nos obliga a recordar, esquemáticamente, cómo se debe operar en la aproximación al campo y en las maniobras con los vientos y brisas habituales cuando se vuela en la Val d´Echo.

La nueva edificación no va a alterar los tráficos que deben respetarse para las maniobras de aproximacion habituales, que se mantienen, como señalamos en la foto de arriba.

Eso si, la aproximación va a tener un nuevo”ingrediente” a considerar, y es que la parte norte del campo se convertirá en un disparadero térmico los días de calor, por lo que se recomienda tenerlo en cuenta, de aquí en adelante, y plantear las aproximaciones para aterrizar desde el Oeste; es decir desde la vertical del cauce del río, enfrentando hacia el SE el planeo final con la oportuna correccion de la deriva que la brisa imponga en cada caso.

Evidentemente, en los vuelos con viento de Oeste o Noroeste, en el que disfrutamos de la ladera de Planatelun, la aproximación sigue siendo la misma.

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